灵芝文化


    中国古人最早认识和应用灵芝医病,并视为中医药宝库中的“瑰宝”。我们可以从药用和不直接食用以及反应某些思想意识而言,灵芝所反应的文化已超出了菇文化的范畴,成为中国特有的一种灵芝文化。灵芝文化已成为中国文化的组成内容,通过物质实践和意识形态的发展变化,推动了经济发展和社会进步。
          《神农本草》和《本草纲目》等大量古籍中记述有“五芝”或“六芝”。这可以说是有史以来我国古人对灵芝最早的或原始的分类。由于我国地理位置优越,自然生境适宜灵芝繁殖生长,已知种类达90余种,为世界之首位。目前药用保健研究领先,人工驯化、栽培生产种类多而产量大,尤其在药理、药化及临床研究实验工作多,特别是在灵芝保健功能、抗衰老机理和防癌抗癌研究实验方面成绩显著,为灵芝现代研究做了新贡献,把灵芝文化的内涵推向了一个崭新的发展阶段。
    近些年来国内陈士瑜等数位先生考证研究并收集了许多灵芝有关的文史资料,反映出极为丰腴的内容。笔者也曾在“中国食用菌”、“微生物学通报”、“自然资源”、“紫荆”杂志及“中国科学画报”等刊物和部分图书中论述或涉及到灵芝文化,但均属于抛砖引玉。为完善“中国灵芝文化”,以下将涉及到的内容稍加归类,作简要记述:
    史学——灵芝文化涉及到历史学,古代灵芝的起源、传说、名称的由来、不同历史背景的发展内容变化。灵芝文化萌生于史前,发展充实于中国整个封建社会时期。
    考古学——国内各地出土文物中常出现灵芝及如意类文物。古籍、古画记述更为丰富。 
    文学——灵芝神话故事、民间传说、诗词、戏曲等。最脍炙人口的如《白蛇传》。
    语言文字学——“仙草”、“瑞草”、“长生不老草”等。“木而”、“芝”等文字形成、演化及其含义不继完善。 
    民俗学——对灵芝药用、应用习惯、方法、如吉祥物、如意用于除妖驱邪等方面。
    建筑装饰——灵芝图形应用于古刹寺庙、亭宇楼阁、栋粱画柱、房沿屋脊装饰,反映了中国建筑装饰之特有风格。 
    绘画艺术——灵芝被历代文人墨客、画家名人所关注。在中国传统的工笔画的云图、神像壁画、藏族唐卡画、民间日用餐具、器皿图案等,多用灵芝如意图形,起到装饰美化又祥瑞之意。
    美学——灵芝形态别趣,具有曲线美。有一种自然优美的旋律。自古以来除了被作为绘画对象外,还被能工巧匠加工成工艺品,象如意作为珍贵的陈设品,或作为官宦名门定亲之信物。
    营养学——古时记述灵芝食之长生,返老还童,增加智慧,扶正固本。现代科学证明具有营养保健,抗老功效,是天然的保健品。
    生物化学——含多糖、三萜类、多种氨基酸等。
中医药学——中国古人早已发现灵芝药用价值,这应是形成灵芝文化的基础。灵芝被认为是中药宝库的“瑰宝”。 
    哲学——灵芝在古时药用,并视为“灵丹妙药”,食之便长生,可起死回生,于是有了灵芝就会带来福音好运,被视为吉祥如意、神圣之物。历史上灵芝药效被夸大,以及被帝王信奉,与政治和经济发展等,古时灵芝被利用,又服务与社会和政治。往往灵芝会起到权威的象征。
    社会学——灵芝圣名于天下。上至帝王将相,下到平民大众崇拜信奉灵芝,我国各朝代几乎无不知晓灵芝仙草,灵芝作为仙药仙草或祥瑞之物影响到亚洲传至欧美。
    宗教信仰——中国道教信奉灵芝,如葛洪等道教代表人物撰书立说,促进了灵芝的药用。灵芝及其如玉,所示意境又适用于来自印度(天竺国)的佛教对人们追求未来,期盼下个生世幸福美好的心愿,将灵芝如意融会与其中。灵芝在中国还引起源与西欧的基督教徒的崇敬。
    吉祥物——世界各地或各民族有自己的吉祥物,我国亦有多种,然而流行最广,应用最普遍的属灵芝如意。反映了中国特有的灵芝文化以及灵芝是中国最有影响的吉祥物。在凡有“龙凤成祥”的图中必有灵芝样的“祥云”或“如意”。在我国传统的节日庆典活动中,其装饰均少不了灵芝如意图,只因为应用极普遍而往往习以为常,很少有人理会。
    生物分类学——世界上唯中国人最早将灵芝分为石芝、肉芝、木芝、菌芝和草芝等五芝。又将菌芝分为六芝即青芝、赤芝、黄芝、白芝、黑芝、紫芝,这是原始的分类学。现代从菌物学分为纲、目、科、属、种等级。目前全世界多达100种以上,而中国已知90余种。
    区系地理学——我国疆域辽阔,地形地貌复杂,气候类型多样。灵芝种类主要分布于热带,但在我国不同生态环境均有相适宜的种类分布。于是构成了丰富的灵芝类群,加之药用历史悠久,中国被称为“灵芝之故乡”。
    上述有关“中国灵芝文化”目的在于进一步探讨和研究,以便于宏扬我国独有的灵芝文化,促进灵芝的现代科技研究和应用。也是借灵芝文化之影响在我国的社会经济和精神文明建设中再现灵芝之辉煌。